radioactive soil.jpeg Over dinner with some French friends recently, we talked about the times of our parents and grandparents, how easy it must have been for graduates to find jobs. One mentioned that she had a friend whose daughter was a nuclear physicist by education and who is now leading a simple life working on a farm.

I was surprised because there are droves of business management graduates with no fulfilling employment, but nuclear physicists should be in high demand. Oh, but she was working for an institute for French nuclear physics research, but discovered deep dark secrets there that involved information on environmental pollution caused by radioactive fallout. Secrets that had to be kept secret from the French population.

The next question was: What secrets and why? Here is a post I wrote in October 2003 that might explain the “why”:

In April 1986, an engine at the Chernobyl nuclear power plant in the Ukraine exploded. The accident caused radioactive dust to be blown over certain parts of Europe, and the radiation contamination was said to be a hundred times worse than that of the atomic bombs dropped over Hiroshima and Nagasaki. It’s right for us to assume that it should be natural for any government to take measures to protect its citizens from the fall-out.

But politicians must have a special kind of mindset: The French authorities announced that the radioactive dust did not enter French territory. But hundreds of French citizens are suffering from health ailments as a result of consuming contaminated agricultural products. Does the politician think that that’s a small price to pay to avoid nation-wide hysteria, a boycott of French products, and a possible economic collapse of the agricultural sector if the truth came out?

Well, they could have thought of a better lie.

Today I received an email from a good friend based in China who sent me the article below. It’s about bringing a man to justice for providing fraudulent information relating to the Chernobyl nuclear accident and the unusual high number of thyroid cancer in France. We had talked about his grandmother back in October 2003, who was suffering from thyroid cancer. She lives in Nice, where the hospital there have had to expand it’s facilities to accommodate the high number of patients suffering from this disease.

The French government continues to keep its deep and dark secrets from the public. But sooner or later, the truth will come out.

Cancers thyroïdiens : le professeur Pellerin convoqué par la juge chargée du dossier

LE MONDE | • Mis à jour le 29.05.06 | 15h26 Le professeur Pierre Pellerin, qui, en 1986, lors de l’explosion d’un réacteur de la centrale de Tchernobyl (Ukraine), était en charge des problèmes liés à l’exposition aux rayonnements ionisants, devrait être convoqué, mercredi 31 mai, devant la juge Marie-Odile Bertella- Geffroy, chargée de statuer sur la plainte déposée conjointement en mars 2001 par l’association française des malades de la thyroïde (AFMT) et la commission de recherche et d’information indépendantes sur la radioactivité (Criirad).En effet, ces deux associations reprochent aux autorités françaises de ne pas avoir suffisamment informé et protégé les populations des conséquences des retombées radioactives du nuage de Tchernobyl. Attitude qui, selon elles, aurait favorisé l’augmentation en France des cancers de la thyroïde.

Selon les auteurs d’un rapport d’expertise rendu public en novembre 2005, le service central de protection contre les rayonnements ionisants (SCPRI) – dont M. Pellerin, 82 ans, était le directeur – “avait pleinement connaissance du dépassement quelquefois très important des valeurs de la radioactivité” sur le territoire. “Les cartes qui ont été fournies par le SCPRI sont inexactes dans plusieurs domaines” et cet organisme “n’a visiblement pas restitué toutes les informations qui étaient en sa possession”.

Ce rapport n’a pas permis cependant d’établir un lien de causalité entre la dissimulation des informations et l’augmentation des cancers de la thyroïde. Les plaignants ont donc demandé que le motif de l’infraction retenue soit requalifié en “tromperie aggravée”, ce qui pourrait permettre la mise en examen de M. Pellerin. Mais pourquoi lui seul ? Selon Bernard Fau, l’avocat de l’AMFT, “il n’existe pour l’instant aucun élément dans le dossier permettant de remonter plus haut” et l’expertise semble montrer “une tentative de dissimulation aux dirigeants de M. Pellerin lui-même”.

En octobre 2003, la Cour de justice de la République avait d’ailleurs classé sans suite une plainte qui visait cinq anciens ministres pour mauvaise information du public en 1986. Quoi qu’il en soit, l’instruction de ce dossier – déposé voilà plus de cinq ans – risque de demander encore du temps. Comme toujours lorsqu’il s’agit d’affaires sanitaires.

(Avec AFP) Article paru dans l’édition du 30.05.06

Updates:

The Effect of Chernobyl in France is a Thousand Times Under-Evaluated [fr]
Wikipedia: Conséquences sanitaires de la catastrophe de Tchernobyl